Historia

 

No es hasta 1862 cuando surge el concepto de una unidad destinada exclusivamente a la formación de los futuros Oficiales, fecha en la que la Fragata "Esperanza" - antecedente más remoto de nuestro "Juan Sebastián de Elcano" - es destinada para este fin junto con las Corbetas "Villa de Bilbao", "Santa María" y "Trinidad". Sustituyó a esta última en 1874 la fragata"Blanca" hasta 1881, y a ésta la "Almansa" y a ésta la "Asturias" y por último la "Nautilus"..

 

 

En 1886 entra a realizar estas labores la Corbeta "Nautilus", predecesor inmediato del "Elcano", y de todos ellos el más emblemático. Realizó su primer viaje con Guardias Marinas en 1888 al mando del Capitán de Fragata D. Fernando Villaamil.

 

En 1910 la "Nautilus" dejó de ser buque escuela de Guardias Marinas, y en 1933 se desguaza en La Graña, siendo el último Comandante el Capitán de Fragata D. Manuel de Mendívil Elío, que será más tarde el primer Comandante del "Juan Sebastián de Elcano".

   

 

El origen de la construcción del nuevo buque no estuvo exento de polémica. En un principio, el proyecto de las autoridades de Marina era transformar un
viejo velero italiano, el "Augustella", en un nuevo buque escuela llamado "Minerva". Tal era el objetivo del concurso público que le fue adjudicado a Echevarrieta el 12 de enero de 1923, por un montante de 2.050.000 pesetas y plazo de ejecución de un año a contar desde la firma del correspondiente contrato.

Acto que tuvo lugar el 30 de Abril. El 5 de Mayo de 1923 el barco italiano llegaba al arsenal de La Carraca con el fin de ponerlo a disposición del astillero gaditano.
Sin embargo, cuando la Comisión Inspectora nombrada para señalar las transformaciones examinó el buque encontró en tal mal estado el casco , arboladura y jarcias y tanta falta de espacio para el número de guardiamarinas previstos que, de acuerdo con Echevarrieta, propuso que en lugar de efectuar la transformación se construyera un nuevo buque escuela. La propuesta se efectuó oficialmente el 25 de Marzo de 1924 y adjuntaba un presupuesto de 7.569.794 ptas, siendo su coste final 8.189.532,28 ptas.
Por Real decreto de 17 de Abril de 1925 se dispone la construcción del buque. Las autoridades aceptaron la propuesta de Echevarrieta el 30 de Junio de 1924. Pero aún tuvo que pasar un año hasta que, finalmente, se escriturara el contrato en la notaría de Dimas Adana en la calle Mayor de Madrid, el 26 de Junio de 1925.

El 24 de Noviembre de ese año, el General Primo de Rivera presidió el acto de colocación de la quilla del todavía bautizado "Minerva".
Aunque llovía a mares en Cádiz el acto resultó lucido por la formación de todos los alumnos de la Escuela Naval de San carlos (San Fernando)
junto a las gradas del dique para rendir los honores reglamentarios.
En la grada número 2 se llevó a cabo el acto, golpeando el primer remache el General Primo de Rivera en presencia del dueño de los astilleros
Horacio Echevarrieta. Fue este último quien en un breve discurso propuso que se le cambiara el nombre por el de "Juan Sebastián de Elcano" “para que sirva de ejemplo y estímulo a los jóvenes guardiamarinas”. En su contestación, el General señaló que el cambio de nombre le parecía acertado y así lo propondría a S.M. el Rey Alfonso XIII.

 

 

Escudo de armas de Juan Sebastián de Elcano

 

 

Juan Sebastián de Elcano nació en Guetaria, en la actual provincia de Guipúzcoa, hacia 1476. De profesión comerciante, participó en la campaña de África al mando del Cardenal Cisneros con un buque de su propiedad.
Su experiencia adquirida en la mar, le llevó a embarcar como Oficial de Derrota del buque "Concepción", uno de los cinco galeones que al mando del portugués Hernando de Magallanes zarpó del puerto de Sanlúcar de Barrameda (Cádiz) por orden del Emperador Carlos en la mañana del 27 de Septiembre de 1519. El objetivo, buscar una ruta por occidente a las Indias, se alcanzó el 27 de Noviembre de 1520, al llegar tres de los galeones al Océano Pacífico por el Estrecho que tomó el nombre de "Magallanes".
 

<< Nuevo campo para texto >>

Tras la muerte de Magallanes en Filipinas, en 1521, durante una escaramuza con los indígenas, Elcano se puso al mando. Tenía el problema de volver a España con lo que quedaba de la expedición, sin conocer el camino de vuelta por el Pacífico, y parecía una locura intentarlo, por lo que eligió navegar por los mares portugueses hacia el oeste, bordeando África por rutas conocidas y con posibilidades de hacer aguadas. Consiguió llevar a término la expedición, llegando a Sanlúcar de Barrameda el 6 de septiembre de 1522 en la nao Victoria, junto con otros 17 supervivientes.

Esto constituyó el logro de una imponente hazaña: la circunnavegación de la Tierra. El rey Carlos I de España le concedió, como escudo, una esfera del mundo con la leyenda en latín: Primus circumdedisti me

("Fuiste el primero que me dio la vuelta").

 

 

 

 

 

 

 

 

Los planos técnicos los proporcionó la casa inglesa Camper & Nicholson de Southampton. Para el diseño de las velas se escogió igualmente al proyectista ingles Nicholson y el velamen que era de lino, se encargó a la fabrica Ratsey Isapthone de Gosport, mientras que las velas de respeto serían encargadas a D. Victoriano Echame de Gijón.

 

Su construcción, en la que intervinieron medio millar de obreros, avanzó rápidamente hasta su botadura el 5 de Marzo de 1927. A ella asistieron, además de la madrina María del Carmen Primo de Rivera y Horacio Echevarrieta, el ministro de Marina, el almirante Honorio Cornejo, y todas las fuerzas vivas de la ciudad. El Elcano adquirió toda su envergadura a fines de Septiembre, cuando ya se había montado sus cuatro palos. Aún así tuvo que habilitarse una prórroga de seis meses. El único incidente de cierta gravedad ocurrido durante la construcción tuvo lugar la madrugada del lunes 26 de Octubre cuando un incendio destruyó la cocina, afectando a la instalación eléctrica, y estando a punto de transmitirse a la zona de los guardiamarinas. A fines de 1927 comenzaron los trabajos en bahía que se prolongaron hasta su entrega provisional el 29 de Febrero 1928. La Armada lo recibió definitivamente el 30 de Julio. (En la foto superior, el día de la botadura).

 

El 29 de febrero de 1928 realiza su viaje inaugural entre Cádiz y Málaga, llevando un pasajero de excepción, el rey Alfonso XIII. De allí partió para Sevilla donde se celebraba la Exposición  Universal, despertando la admiración de sus numerosos visitantes.

 

Colocando la arboladura (palos)

 

 

 

El buque terminado

 

 

 

Dependencias del Comandante

 

 

El mascarón de proa y otras tallas del barco fueron encargados, antes del cambio de nombre, al escultor bilbaíno Federico Sáenz Venturini que, pensando que se iba a llamar “Minerva”, hizo una talla representando a la diosa.

 

Una vez terminados los retoques finales en el astillero, el barco se entrega a la Marina el 29 de Febrero de 1928. A bordo sube el Ministro de Marina, Vicealmirante Cornejo, el Almirante del Arsenal de la Carra-ca, Vicealmirante Sanchiz y el primer Comandante del Buque, Capitán de Fragata Manuel de Mendívil, que también fuera, como se señaló antes, el último de los comandantes de la "Nautilus".
Antes del comienzo de su primer Crucero de Instrucción tuvieron lugar las pruebas de mar, que se desa-rrollaron con un pequeño viaje sin Alumnos entre el 18 de Abril y el 15 de Julio de 1928. Se visitaron los 6 primeros puertos del buque, todos españoles: Cádiz-Málaga- Sevilla-Las Palmas-Tenerife-San Sebas-tián y vuelta a Cádiz. En su primera singladura de Cádiz a Málaga embarcó el Rey Alfonso XIII, hecho que supone un auténtico preludio de la estrecha relación que ha mantenido la Familia Real con el "Elcano".

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

En San Sebastián, y de manos de la Infanta Doña Beatriz de Borbón (hija del Rey Alfonso XIII), recibe su Bandera de Combate el día 4 de Julio. Una vez en Cádiz y después de limpiar la obra viva y recibir a su primera promoción de Guardiamarinas, parte para su primer viaje en Agosto de 1928 circunnavegan-do el globo hacia el Este finalizando en Mayo de 1929.

 

 

 

 

Primer Crucero de Instrucción. 1928

 

Su primer viaje transoceánico fue la vuelta al mundo en dirección opuesta a la ruta Magallanes-Elcano. Desde entonces ha realizado otras nueve, así como ochenta y seis de instrucción, recorriendo más de millón y medio de millas náuticas por todos los mares del planeta.

 

 

Puerto de Montevideo. 1928

 

 

Primer Crucero de Instrucción. 1928

 

 

Ballenera. 1928

 

 

Durante el II Crucero, el Comandante quiso pisar tierra firma en el estrecho de Magallanes.

 

 

 

Vídeo de la Diputación de Cádiz

 

 

 

Versión para imprimir Versión para imprimir | Mapa del sitio
© Juan Antonio Arrivi Castillo